Un site naturel d’exception

Un belvédère sur l'Auvergne

Avant d’être un plateau, Gergovie était composé de volcans !

Il y a environ 20 millions d’années, un volcanisme fortement explosif dû à la rencontre du magma et de l’eau donne naissance à des roches originales, les pépérites. A Gergovie, ce sont plusieurs volcans pépéritiques qui se forment en se recoupant. Les cratères, ou maars, deviennent un lac qui s’assèche en se comblant de sédiments qui seront ensuite recouvert par une coulée de lave. Ce bouclier basaltique va les protéger contre la dynamique érosive.

Quelques millions d’années plus tard, ce phénomène d’érosion différentielle va engendrer la morphologie du plateau actuel, dominant le magnifique paysage d’Auvergne :

  • à l’est, les hauts plateaux du Forez et du Livradois ;
  • à l’ouest, les dômes de la chaîne des Puys ;
  • au sud ouest, le massif du Sancy ;
  • au sud, le plateau du Cézallier ;
  • et bien entendu une grande partie des édifices volcaniques desquels la Limagne des Buttes tire son nom.